De bedreiging van AOC Bourgogne

 

Vive le Bourgogne, Vive le Beaujolais. Non à l'AOC Bourgogne en Beaujolais (Wijn uit Bourgogne)

Hoe meer ik de berichten vanuit Bourgogne (en daarbuiten) tracht te duiden, des te stelliger ik de indruk krijg dat het serieus hommeles is. Maar liefst 64 gemeenten dreigen de AOC Bourgogne *) te verliezen: 30 in Côte-d’Or, 12 in Saône-et-Loire (Mâconnais), 22 in Yonne, waaronder 16 rondom Chablis (exclusief de gemeente Préhy). Tegelijkertijd blijft het voor 43 gemeenten in de Beaujolais mogelijk om hun wijnen te produceren onder de noemer ‘AOC Bourgogne’. Bourgogne is héél boos. Deze boosheid is niet gericht tegen de Beaujolais, maar tegen het INAO (Institut National de l’Origine et de la Qualité), de Franse organisatie belast met het reguleren van landbouwproducten. Zowel de identiteit van Bourgognewijnen als de content van het begrip AOC’ is in het geding.

In tegenstelling tot bijvoorbeeld de Champagne en de Bordeaux werd het officiële afbakeningswerk, een proces dat begon in 1937, voor de wijnregio Bourgogne nooit voltooid. Het historische hart van de Bourgogne is gedefinieerd, maar niet de wijndistricten in het noorden en het zuiden. Je mag in het noorden onder meer aan Chablis en in het zuiden aan de Beaujolais denken. Op aandringen van sommige wijnproducenten wil het INAO het proces voltooien. Nu het instituut zijn plannen ontvouwt, stuiten deze in Bourgogne op grote verontwaardiging en op het nodige verzet.

Niet alleen wordt er een stevige hap genomen uit de wijngaarden van Chablis. Ook wijngaarden in en rondom Joigny, Tonnerre en Auxerre vallen ten prooi. De gehele Châtillonnais kan in de toekomst zijn wijn niet meer op de markt brengen als ‘Bourgogne’. Helemaal tegen het zere been van Bourgogne dat een aantal wijngaarden rondom Dijon, de hoofdstad van Bourgogne, hetzelfde lot lijkt te moeten ondergaan. De wijnen kunnen in de toekomst slechts worden verkocht onder die toch al niet vrolijke naam ‘Coteaux Bourguignons’.

Hoewel de Beaujolais behoort tot de administratieve wijnregio Bourgogne, verschillen beide wijnregio’s wat betreft historie, traditie, bodem, druif en wijnbouw. De mogelijkheid tot het verbouwen van wijn in de Beaujolais dat zich ‘Bourgogne’ mag noemen, nota bene gemaakt van de ooit als inferieur gekwalificeerde gamay druif, valt dan ook helemaal verkeerd in Bourgogne. Daarbij vinden de bourgondische wijnbouwers dat de inhoud van het begrip ‘AOC Bourgogne’ te grabbel wordt gegooid. Voor een Bourgogne geldt het criterium dat de bodem bestaat uit klei en kalksteen. In de Beaujolais is dat meestal graniet. Dit criterium lijkt in de nieuwe plannen te worden losgelaten.

Het INAO geeft te kennen zich te laten consulteren door professionals uit de industrie, managementorganisaties en overheidsdiensten, maar lijkt er slechts op uit te zijn beslissingen te willen nemen die niet juridisch aanvechtbaar zijn. Verdere uitleg geeft het INAO niet. Wanneer je in de archieven duikt, vind je inderdaad documenten (van vóór de Tweede Wereldoorlog) die wijnbouwers in de Beaujolais (vooral in het arrondissement Villefranche-sur-Saône) het recht geven om hun wijnen ‘Bourgogne’ te mogen noemen. Nu betreuren de wijnbouwers in de Beaujolais het lot van hun bourgondische collega en steunen zij van harte het idee tot het behoud van de AOC Bourgogne, anderzijds wijzen zij nadrukkelijk op het recht om hun wijnen ook als ‘Bourgogne’ te mogen labelen.

In de Bourgogne wordt er voor de economische gevolgen gevreesd. Met het label ‘Coteaux Bourguignons’ is een Bourgogne een stuk minder rendabel. Verder dreigt Bourgogne het productieproces uit handen te verliezen en voor een groot deel te moeten overlaten aan hun collega’s in de Beaujolais die het vele malen goedkoper kunnen. Wijngaarden in de Bourgogne zijn drie keer zo duur dan in de Beaujolais (huren kost vier keer zoveel). Behalve de financiële argumenten is men in de Bourgogne zeer bezorgd dat men in de Beaujolais Bourgogne gaat maken van een inferieure kwaliteit, waardoor de AOC Bourgogne verder wordt uitgehold. De kopers van een generieke Bourgogne zijn in de toekomst in het ongewisse wat hun wijn nu precies is en waar het vandaan komt.

Vanuit Bourgogne is een fel protest ontketend tegen het INAO. Gisteren protesteerden meer dan 400 wijnbouwers luid voor de deur van het INAO in Parijs om hun AOC Bourgogne te beschermen.  Om de zeer grote grote zorgen (en ergernis) van wijnbouwers in de Bourgogne te onderstrepen, is een petitie opgesteld met het oogmerk de identiteit van de Beaujolais en de Bourgogne te verdedigen: Vive le Bourgogne, Vive le Beaujolais, Non au Bourgogne dans le Beaujolais! Een samenspel tussen deze historisch verschillende wijnregio’s dient te worden vermijden. Deze petitie, die onder meer online is te vinden, heb ik inmiddels ondertekend.

*) Appellation d’Origine Controlée (controle van origine en productie, niet van kwaliteit)

N.b.: de eerste reacties in de media zijn positief. Ook het Bureau Interprofessionnel des Vins de Bourgogne spreekt over een succesvolle manifestatie van de wijnbouwers. Chablis is inmiddels gered. Was het dan toch een storm in een glas wijn?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.